Author: mchagnonstjean

Mapping issues in Quebec

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For its Spring-Summer most recent publication, Nouveau Projet dedicated its special dossier to mapping and urban planning.  Quebec’s frontiers (physical or not) are a hot debate today with the inauguration of new economic projects in the north. The magazine interrogates the impact on peoples’ interaction with each other and the institutions, feeling of belonging and national identity. I certainly recommend this magazine in general, but this dossier would surely relate to many topics touch upon in class.

For more info: https://www.facebook.com/NPmag?fref=ts

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L’encyclopédie du réel.

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C’est près de 100 millions d’Américains qui visitent Wikipédia chaque mois (Schuessler). Devenue l’une des références les plus consultées, et possiblement parmi les plus accessibles, elle fait partie du processus d’apprentissage de plusieurs. Elle est si formatrice de notre compréhension de l’environnement que si un sujet ne fait pas partie de l’encyclopédie, on pourrait croire qu’il n’existe tout simplement pas. Nos relations et notre orientation sociale se voit indirectement influencés par l’interface, de telle manière qu’elle devient une routine habituelle. Elle devient l’index de ce qui mérite d’être su.

Seulement, n’oublions pas qu’un tel instrument, aussi important pour la conception de la connaissance personnelle soit-il, est balisé. La particularité de Wikipédia reste que le site est alimenté par des volontaires désireux de partager leur savoir. Pourtant, 10% des 120 000 contributeurs sont des femmes, une statistique loin de refléter ceux ayant accès au site (Schuessler). Les premiers symptômes apparaissent ici : ce qui ne se retrouve pas sur la plateforme serait donc sans importance pour eux et donc, pour tous les autres utilisateurs? Il faut savoir que la majorité des contributeurs sont des hommes blancs et que leurs champs d’intérêt peuvent diverger de ce qui importe d’être divulgué à des fins éducationnelles.

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La discrimination des artistes femmes s’étend dans les musés, galeries et même dans les écoles d’art. Cette distinction s’applique non pas seulement lors d’expositions artistiques traditionnelles, mais sur le web aussi. Le projet Art + Féminisme souhaite combler le manque de créateurs de contenu et d’éditeurs féminins sur Wikipédia. En outillant des femmes de certaines connaissances techniques, celles-ci pourront alimenter l’encyclopédie de données sur le sujet des femmes relatif à l’art. À partir de cette espace considéré publique, elle chercher à redimensionner l’espace qui leur est accordé. Celles-ci s’engagent à faire de cet espace un endroit qui ne les exclut plus, car  l’environnement et les corps se coproduisent (Lefebrve 289).

Ces femmes s’assurent que la place qui leur revient dans ces pages de l’histoire soit créée et justement éditée; elles s’assurent de se sentir “confortables” (Ahmed 155). Ces édite-o-thons permettent aux artistes féminines d’élever leur voix et de prendre leurs places.  Se permettant de célébrer un modèle moins homogène et dicté par ceux qui gouverne la structure d’apprentissage.  L’encyclopédie comme une plateforme en formation, un espace de contre-culture où il est possible pour les groupes sous-représentés d’avoir une voix et de la partager. Cet « espace différentiel » permet ouvrir ses horizons, acquérir de la soif de connaissance et d’être en contact avec de nombreuses idées qui se confrontent (Lefebrve 293). Même s’il est trop optimiste de dire que cette plateforme est libérale, on peut du moins y combattre la discrimination en alimentant les pages de savoir.

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Questions :

Pourquoi il y avait, et a toujours, moins de femmes qui écrivaient? Se sent-on moins en possession de ce pouvoir?

Selon vous, est-ce que parler d’artistes féminines dans d’importantes sources référentielles telles que Wikipédia pourra encourager les musées à exposer plus de leurs œuvres? Ou bien encourager plus de femmes à créer?

Travaux cités :

Ahmed, Sara. (2007) “Phenomenology of Whiteness.” Feminist Theory 8(2): 149-168.

Lefebrve, Henri. “The Production of Space.” In Gieseking, Jen J. And William Mangold, (Eds.), The People, Place, and Space Reader. (289-293). London: Routledge.

Schuessler, Jennifer. ‘’MoMA to Host Wikipedia Editing Marathon, to Improve Coverage of Women in the Arts”. The New York Time. 6 mars 2015. En ligne. 30 mars 2015

Children 404-Quebec premiere with directors in attendance

As of next Monday, the Radical Queer Week will start with a projection of the movie Children 404 at the Concordia’s campus downtown. The documentary presents people fighting for the LGBTQ youth in Putin’s Russia and directors Askold Kurov & Pavel Loparev will be present for a discussion after the screening. I think it would be a good opportunity to contextualise our discussion of week 6 on the heteronormativity of the streets or as an additional perspective on Gil Valentine’s approach.

The event is co-presented Queer Concordia, The Simone de Beauvoir Institute and the Concordia Documentary Centre. The venue is wheelchair accessible. Donation based.

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The synopsis:

In 2013, Russian President Vladimir Putin passed a bill forbidding the “promotion of nontraditional sexual relations to minors.” LGBT youth, now defenseless against insults and intimidation under this “gay propaganda” law, are considered sick, sinful and abnormal. Psychologists, teachers and even parents can be fined or imprisoned for supporting them. Forty-five Russian teens and tweens share their stories through anonymous interviews and video diaries. They detail their humiliations and discriminations, as well as their courageous stands against bullies. Their testimonies are collected online as the Children 404 project, named after the common “error 404 – page not found” web message. The support group’s founder struggles within the system to bring public attention and empathy to the victims of this government-endorsed hate, while activist Pasha decides he must leave his homeland altogether if he hopes to find a boyfriend and lead a normal life. Has a new Stone Age arrived in Russia?

https://vimeo.com/79612402

http://www.cinemapolitica.org/film/children-404-0

More info on the Radical Queer Semaine? http://radicalqueersemaine.com/category/archives/2013/safer-space-policy

Blog post (2)

Ma première publication sur le blogue mentionnait mon matelas de yoga, la métaphore de l’objet servant à démontrer la mobilité de mes pratiques de la discipline dans plusieurs lieux changeants, comme étant mon endroit préféré. Toujours en accord avec cette affirmation, j’y vois aujourd’hui de nouveaux attraits et bémols.

Je me suis cette fois-ci installer dans ma chambre et, juxtaposant mon lit, j’ai regardé le plafond. Plutôt que de concentrer mes efforts au sol, j’ai divagué la tête vers les nuages. Mon corps à lui-même senti le paradigme d’être couché sur le sol alors que mon lit était à un bras de distance. Possiblement, cela à ajouter à mon inconfort. Les pratiques étant des expériences éphémères, situées dans l’espace-temps,  les différents lieux où peut être transporté ledit matelas redonnent à chaque moment une différente couleur. Ma perception s’y voit restructurée à chaque endroit, mes points de repère continuellement altérés. Une désorientation influe sur mon corps qui n’est plus seul maître de ses mouvements, mais qui est plutôt en constant dialogue avec son espace.

Cette bulle crée par le matelas déposé, tout comme certains drapeaux ont été plantés sur certaines terres indigènes, délimite la privatisation du dit lieu. On s’approprie donc l’espace lorsqu’on s’y installe, que ce soit de prime abord un espace privé ou public. Ainsi s’étend la motilité du geste, car il en est un socialement accepté, voire même encouragé si l’on écoute la rhétorique promouvant l’activité physique. Il me semble donc, non seulement permis pour les détenteurs de l’objet de s’accaparer un espace public temporairement, le geste est souvent favorisé. La propension à abaisser la barrière public\privé peut apparaître séduisante, mais pour qui? Être passante à l’instant où un autre médite je rêve sournoisement de priser ce cocon et de débuter une conversation en ce moment sacré.

Avec un plus grand recul, l’objet (donc l’espace qu’il créer) me semble aujourd’hui dénaturé de sa vacation initiale et parait utilisé pour assouvir des demandes occidentales. Des réclamations du genre : un rapide relaxant, une activité pour garder une peau d’apparence jeune et garder mon corps svelte sont valorisés. Cette réaffirmation de ”l’autre”, celui ou celle qui aspirent à une dimension spirituelle de la pratique méditative qui est habituellement associée aux habitudes traditionnelles, se voit renforcée. Cette pratique qui m’est quasi hebdomadaire est un exemple de ce que Lefebvre qualifierait de “close relationship with daily routine and urban reality, which include urban networks, private and leisure spaces’’ (Lefebvre 291). La discipline, n’étant pas innée, mais bien dictée, est actuellement ancrée dans un discours homogénéisé où je ne m’y sens pas confronté, malheureusement. En effet, ces espaces privilégiés me sont aisément accessibles, car ils renforcent une image qui m’est attribuée, mon profil étant ‘’convenable’’. L’appropriation de l’art et des techniques ancestrales qui sont utilisées sur l’espace délimité par le couvre-sol renforce, sous l’apparition matérielle de celui-ci, le tissu de la formation sociale. L’écart se creuse alors que plus d’espaces sont accordés au rituel : la contradiction accentue l’orientation blanche et la reproduction d’un espace dominant.

Lefebrve, Henri. “The Production of Space.” In Gieseking, Jen J. And William Mangold, (Eds.), The People, Place, and Space Reader. (289-293). London: Routledge.

Loyola by Night: A Mis-Guide

Mis-guide

How do we think of the night as a spatially constituted phenomena? We are all well aware of how it is defined in terms of temporality, but surely it is a universal experience when one finds that an environment at night takes on an entirely different set of meanings when removed from the routinized activity and visibility of the day. Night spaces can be the sites of potentiality for ‘deviant’ or transgressive behaviour, or, “They can embody hegemonic norms of behaviors deemed proper and respectable: where to be and what to do during particular periods.” (Williams, 525). They can be gendered, classed, racialized, and sexualized, and through our Mis-guide project we aim to interrogate what types of subjects are called in to being by the socially constructed concept of nighttime and what new meanings can be established by the temporal-spatial practices of individual bodies.
Our mis-guide tour uses Tumblr as a platform, and consists of Concordia’s standardized map of the Loyola campus with five numbered points of interest that correspond to a set of ‘night’ videos. The participants will be asked to view these videos with the volume muted prior to physically visiting these spots so that they may consider their unique emotional response to the environments depicted. Upon visitation of these locales the participant may listen to the testimonials and anecdotes from different bodies (which are disembodied in a visual sense) that are attached to the videos as a way of experiencing a different sense of embodied emplacement (Farman, p. 34).

Here, you’ll find the Tumblr link to our project and its instructions.

By Marie-Hélène Chagnon St-Jean & Maddy Fenton

Sophie Calle Free Talk

If ever you were interested by Sophie Calle’s work, she gave a speech at the Museum of Contemporary Art (MAC) tonight tying in with the exhibition For the Last and First Time. This is the recording: https://www.youtube.com/watch?v=RQOmpL3khVY&feature=youtu.be 

Although,in French only…

Blog post 1

Hi classmates,

My name is Marie-Hélène and I’m a first year Communication & Culture student. As a former student in Economics, I developed a particular vision of human behaviour and psychology and, meanwhile, a profound disdain for the field.  I should have known it was doomed from the start, my real interests were always directed towards books, museums or movie theatres, and my greatest pleasure: starting a debate.    10566475_10152246136771232_1422153604_n

Most of my free time is dedicated to reading and tasting wine. Having a voracious curiosity, I like to open books of various subjects. I each times realize the vast quantity of information I could, but will probably not, acquirer. It is an exalting vertigo.  For this same reason, I dived into the wine industry as a part time job. This speciality requires great knowledge of geography, languages and technical knowledge; it provides a great sensory experience like few other occupations.

My favorite place would be on my yoga mat. While I can carry it almost everywhere, the object is a physical reminder of my need to stay attentive, in any space. The connection to the ground, the silence in my head and the constant sound of my breath is a vivifying feeling. When I’m practicing yoga, I pursue to enlarge my body’s capabilities, not thinning my appearance. I then feel fully in control of my thoughts and body, it represents a comforting moment of deeper mindfulness.  I can, like the mat, carry this moment of peace far and wide.lotte-yoga-mahmoud-ahmadinejad-small-53376

Now that I reread the previous lines, contrasting wine tasting and intensive yoga practices\meditation might indicate I’m a potential subject to artificial escapes… Personal refection here.

With this class, I wish to understand better how differently we interact in various external spaces, but also how internal perceptions affect our comprehension. I want to question myself and reconsider my certainties.

What the faculty makes easy:

  1. Integration of new interactive platforms to complement in-class discussions.
  2. Providing numerous lectures to  ease research in the domain.
  3. Responsive teachers and TAs for support.
  4. Integration of group projects to elaborate on the material with classmates and enlarge our understanding of it.
  5. Providing facilities for coffee addictions.

What the faculty makes hard (without enumerating the opposites of the preceding points):

  1. Few or no feedbacks of earlier submitted work.
  2. Too populated classes reducing the interaction between people.
  3. Too similar material too study in different courses.
  4. Limited information providing of on campus activities or international exchanges.
  5. 8:30 am classes…